• Marca Blancpain

Istoric

‘Din 1735 nu a fost produs nici un ceas Blancpain quartz. Si niciodata nu vor fi produse.’ Din anul 1735 Blancpain a contribuit la dezvoltarea orologeriei conservand in acelasi timp competentele traditionale ale fondatorului marcii. La inceputul secolului al XVIII-lea Jehan – Jacques Blancpain a vazut potentilalul unei activitati complet noi – ceasornicaria. A fondat compania Blancpain in 1735 avand atelierul la etajul casei sale din Villeret (in prezent Bernese Jura), aceasta fiind in prezent manufactura cu cea mai lunga istorie din lume. Inca de la inceputuri ceasurile Blancpain s-au bucurat de succes, iar succesorii lui Jehan – Jacques Blancpain i-au continuat expertiza. In 1815 Frederic – Louis Blancpain, stranepotul lui Jehan – Jacques, a modernizat metodele de productie si a transformat atelierul traditional intr-o intreprindere industriala echipata pentru productie in serie. Pana la mijlocul secolului al XIX-lea Blancpain a devenit cea mai importanta firma din Villeret. 1932 este anul in care managementul companiei nu va mai apartine familiei Breguet. La moartea lui Frederic-Emile Blancpain, unica lui fiica Berthe-Nellie, nu a dorit sa intre in domeniul ceasornicariei. In anul urmator, cei doi membri ai echipei care fusesera foarte apropiati de Frederic-Emile, Betty Fiechter si Andre Leal au cumparat manufactura. Cum nici un membru al familiei Blancpain nu mai conducea firma, cei doi asociati au fost obligati prin lege sa ii schimbe numele. Din acest moment compania a purtat numele “Rayville S.A., succ. de Blancpain”. Rayville este o anagrama fonetica a numelui Villeret. In ciuda schimbarii numelui, identitatea manufacturii a fost perpetuata, iar caracteristicile marcii pastrate. Printre succesele manufacturii se numara ceasurile colectiei Fifty Fathoms, lansata in 1953 si produsa la cererea scafandrilor marinei franceze, carora le era necesar un ceas de incredere pentru operatiunile subacvatice. La sfarsitul anilor ’50 manufactura orologera Rayville – Blancpain producea mai mult de 100.000 de ceasuri pe an. In anii ’70 industria orologera intampina probleme majore: ceasurile quartz revolutionau ceasornicaria. Devalorizarea dolarului american in fata francului elvetian reduce exporturile transatlantice si prima criza a petrolului in 1973 provoaca o recesiune mondiala. Anii ’80 au reprezentat un nou capitol in istoria Blancpain. Pana in acel moment multe dintre mecanismele produse in manufactura au fost folosite pentru ceasurile altor marci din industria orologera.                                             

In timp ce unii specialisti au prezis sfarsitul ceasurilor traditionale datorat de aparitia mecanismelor quartz, Blancpain s-a angajat in producerea de ceasuri mecanice foarte complicate. De atunci manufactura Blancpain realizeaza ceasuri in cel mai pur stil traditional, in spiritul in care au fost ele realizate de catre Jehan – Jacques Blancpain si succesorii sai cu doua secole mai devreme, la o suta de kilometri departare. Cel mai bun exemplu al expertizei si respectarii traditiei Blancpain este fara nici un dubiu simbolizat de ceasul ‘1735’. Acest ceas, cel mai complicat ceas din lume la momentul prezentarii sale, aduce impreuna cela mai mari complicatii orologere: repetitie la minut, tourbillon, data perpetua, calendar cu fazele lunii si cronograf flyback. Unui maestru ceasornicar ii este necesar un an pentru asamblarea acestui calibru. In 2002 Marc A. Hayek a devenit presedintele si CEO-ul Blancpain. Numarul premierelor mondiale si al patentelor a crescut cu un numar impresionant de noi mecanisme. Inovatiile constante din domeniul orologeriei de top au adus manufacturii o frumoasa expansiune.